¿Quiénes Somos?

La Red Gemas de la Tierra (Gems of the Earth Network) es una organización no gubernamental, sin ánimo de lucro, y reconocida por el Servivio de Rentas Internas de los Estados Unidos de América. Es una entidad tipo 501-c-3 desde 2006.

Nuestra visión o perspectiva es desarrollar una red global con gente que tiene a la comunidad como su centro o motivación principal, usando el ciberespacio para apoyarse entre todos y para promover la justicia social a través del conocimiento y el progreso social y ambiental sostenibles.

Nuestra misión es hacer el bien para promover el bien en la Era de la Información y del Conocimiento.

Nuestra historiase remonta al proyecto piloto del 2002 lanzado por el fundador de la iniciativa Marco Figueiredo, quién viviera cerca de dos años en una pequeña y aislada comunidad rural en una de las áreas más pobres de Brazil, el Valle de Jequitinhonha Valley. Su objetivo ha sido mostrar cómo el acceso al ciberespacio, hoy llmado internet, puede traer progreso social y económico a las comunidades más humildes y remotas de la tierra.

Marco Figueiredo

Marco Figueiredo

Su visión sugió del trabajo como investigador en el Centro de Navegación Espacial Goddard de la NASA (NASA Goddard Space Flight Center), en la sede del Sistema de Observación Terrena (Earth Observing System) que maneja una serie de satélites espaciales dedicados a recolectar información sobre nuestro planeta. Su impresión desde ese entonces ha sido que la información obtenida desde el espacio es siempre más valiosa si los pueblos del globo tienen acceso a ella, y la forma más rápida de lograrlo es un acceso universal por medio de internet utilizando centros de telecomunicación compartida, los hoy llamados telecentros.

Lo que empezara como un simple concepto sujeto a experimentación es hoy una creciente y sostenible empresa sin ánimo de lucro en Brazil, conocida como Rede Gemas da Terra de Telecentros Rurais o Gems of the Earth Rural Telecenter Network. Nuestra organización no solo ha ayudado a introducir el concepto de telecentros en Brazil sino que ha defendido la importancia de la inclusión digital odigital inclusion advocacy, contribuyendo a proyectar el país como una nación líder en la era de la información y el conocimiento.

Nuestro trabajo sigue mostrando resultados significativos a nivel comunitario. Hemos aportado éxitosamente también el concepto de periodismo ciudadano o popular en varias comunidades donde adelantamos actividades, comprobando que el blogo video o videoblog es una de las herramientas más efectivas para vincular a pobladores de comunidades mayormente analfabetas. Vemos con satisfacción la graduación de varios miembros de la comunidad, participantes en programas en línea aprobados por el Ministerio de Educación brasileño. La gente jóven, que en el pasado ha tenido que dejar sus pueblos en busca de instituciones educativas en la capital, puede ahora obtener títulos vía internet viviendo en sus comunidades y con sus familias, y puede solicitar empleos en sus municipios, anteriormente reservados a forasteros con educación calificada.

La estrecha colaboración con los profesores Leonardo Ferreira de la Universidad de Miami y Paola Prado de la Universidad Roger Williams ha resultado en un proyecto vanguardia denominado Programa Comunicadores para el Desarrollo--Community Communicators Program (Com2). Su piloto ha estado desarrollándose en la República Dominicana desde el año 2008, extendiendo una metodología creada y mejorada para la enseñanaza de periodismo comunitario multimedia en zonas marginadas (por ejemplo, Sucre Digital y Magdalena Digital en Colombia).

Leonardo Ferreira

Leonardo Ferreira

                          

Paola Prado

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La evolución de la Red Gemas de la Tierra está siendo estudiada cuidadosamente por académicos en Brazil y Estados Unidos. Varios trabajos y artículos han sido presentados o publicados internacionalmente, analizando el impacto de las nuevas tecnologías en las comunidades participantes. El proyecto ha sido instrumental en la creación del Centro de Informática Comunitaria o Center for Community Informatics de la Universidad de Loyola en Maryland.

Apoyados en una profunda y decidida actividad, Gemas de la Tierra buscar crear y desarrollar una red global de líderes comunitarios que utilice el ciberespacio para promover y proteger lo mejor de los valores locales en un mundo de comunicación sin fronteras.

Buscamos facilitar el bien para que la gente marginada promueva el bien en sus comunidades, sacando provecho de la Era de la Información y del Conocimiento.